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02 Sep

03 septembre 1915: Memphis Slim

Publié par Histoire de la Chanson, TV, Radio, Théâtre & Ciné  - Catégories :  #1915

Memphis Slim

de son vrai nom John Len Chatman

Né le 03 septembre 1915 à Memphis (Tennessee)

Décédé le 24 février 1988 à l'âge de 72 ans à Paris d'une insuffisance rénale

Inhumé aux jardins commémoratifs de Galilée à Memphis, Tennessee.

chanteur et pianiste de blues américain qui a perpétué la tradition du boogie-woogie.

Il est considéré comme un des représentants du Chicago blues.

Biographie

Son premier pseudonyme est Peter Chatman qui est en fait le nom de son père.

Toutes ses compositions sont signées sous ce premier pseudonyme.

Il prendra le nom de Memphis Slim beaucoup plus tard.

Il commence à jouer du piano dans les années 1920.

Il rencontre Roosevelt Sykes qui l'influencera beaucoup.

Il déménage à Chicago à la fin des années 1930 et enregistre son premier disque en 1940 chez la compagnie Okeh.

Il enregistre ensuite chez Bluebird avec Sonny Boy Williamson I.

Dans les années 1960 il joue avec le contrebassiste Willie Dixon le guitariste Matt Murphy et accompagne le chanteur folk Pete Seeger.

Après une tournée en Europe, il quitte les États-Unis et s'installe à Paris en 1962, où il joue régulièrement Aux Trois Mailletz.

Il joue et enregistre également à Londres.

En 1986, il est nommé commandeur de l'Ordre des Arts et des Lettres par Jack Lang (alors ministre français de la Culture).

Son œuvre

Il a enregistré plus de 300 albums depuis 1939 jusqu'à sa mort; certains enregistrements inédits sont sortis en 2006.

Il est l'auteur de nombreux standards comme Every Day I Have the Blues ou Mother Earth.

Il a influencé de nombreux pianistes.

Dans la culture populaire

  • L'auteur-illustrateur Jean Claverie a dédié à Memphis Slim les deux livres pour enfants qu'il a consacrés au blues, Little Lou (1990) et La route du sud (2003), s'inspirant de lui pour son personnage de petit pianiste. Memphis Slim a préfacé le premier d'entre eux mais est mort avant d'avoir pu voir le livre terminé.
  • Le roman semi-autobiographique de David McNeil Angie ou les douze mesures d'un blues (2007) imagine la rencontre d'un jeune guitariste et de Memphis Slim dans les années 60. Le narrateur devient road manager du pianiste de blues et le suit dans ses tournées1.
  • En , le label BDMusic édite le premier BD album dédié à Memphis Slim ; 48 titres sur 2 CD accompagnés d'une BD signée Will Argunas relatant la vie de « l'ambassadeur du blues ».
  • La série This is Us utilise le titre Frisco Bay de Memphis Slim dans l'épisode 16 de la saison 1 (2017)2

https://en.wikipedia.org/wiki/Memphis_Slim

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