Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
11 Apr

12 avril 1975: Joséphine Baker

Publié par Histoire de la Chanson  - Catégories :  #1975

Joséphine Baker

 

née Freda Josephine McDonald

Baker Banana 2.jpg

 

 

Né le 3 juin 1906 à Saint-Louis, Missouri

 

décédée le 12 avril 1975 à Paris

 

célèbre chanteuse, danseuse et meneuse de revue.

 

Joséphine Baker était chevalier de la Légion d'honneur, décorée de la croix de guerre 1939-1945 avec palme, de la médaille de la Résistance (avec rosette), de la médaille commémorative des services volontaires dans la France libre, etc.

 

D'origine métissée afro-américaine et amérindienne des Appalaches, elle est souvent considérée comme la première star noire.

 

Elle prend la nationalité française en 1937, et pendant la Seconde Guerre mondiale joue un rôle important dans la résistance à l'occupant.

 

Elle utilisera ensuite sa grande popularité dans la lutte contre le racisme, et pour l'émancipation des Noirs, en particulier en soutenant le Civil Rights Movement de Martin Luther King.

220px-Josephine_Baker_4.jpg

Joséphine Baker dans La Revue des Revues en 1927 (Photo de Walery)

 

 

Biographie

L'artiste



Joséphine naît le 3 juin 1906 à St. Louis dans le Missouri. Ses parents, Carrie McDonald et Eddie Carson, se séparent rapidement et sa mère se remarie avec Arthur Martin, dont Joséphine prend le nom[1]. Elle passe une partie de son enfance à alterner entre l'école et les travaux domestiques pour des gens aisés chez qui sa mère l'envoie travailler[2]. À cette époque, Joséphine n'a pas le choix de contribuer, par son salaire, à faire vivre la fratrie dont elle est l'aînée ; la famille est très pauvre et s'est agrandie : Carrie et Arthur ont eu trois enfants - Richard, Margaret et Willie Mae, qu'il faut nourrir[3]. Joséphine quitte l'école en février 1920 pour se marier, comme le stipulent les registres de l'établissement public qu'elle fréquente à St. Louis[1]. L'heureux élu est Willie Wells, lui et Joséphine, alors âgée de 13 ans, vivent dans la maison des Martin[4].

Lorsque son mariage prend fin quelques mois plus tard, Joséphine, qui danse depuis qu'elle est toute petite[5], rejoint un trio d'artistes de rue appelé le Jones Family Band, qui est ensuite intégré dans la troupe itinérante des Dixie Steppers[4]. C'est au moment où leur tournée s'arrête à Philadelphie que Joséphine fait la rencontre de Willie Baker, qu'elle épouse en 1921 et avec qui elle s'installe[6]. Pour gagner sa vie, elle danse au Standard Theater, où elle gagne 10 dollars par semaine[7]. Mais Joséphine voit grand, et l'envie de danser à Broadway la pousse, âgée d'à peine 16 ans, à quitter son second mari pour aller tenter sa chance à New York. Une fois sur place, Joséphine ne perd pas de temps et se présente au Music Hall de Broadway, sur la 63e rue. Là, elle essuie plusieurs refus de la part du directeur avant d'enfin se voir offrir un rôle sommaire. Elle joint donc la troupe de la comédie musicale Shuffle Along, un spectacle populaire à la distribution entièrement noire. Au bout de 2 ans de tournée, elle change d'allégence et s'associe aux Chocolate Dandies, qu'elle quitte à leur tour pour entrer au Plantation Club, où elle fait la rencontre de Caroline Dudley Regan. Cette mondaine, épouse de l'attaché commercial de l'ambassade américaine à Paris Donald Regan, voit en Joséphine un grand potentiel. Elle lui offre donc un salaire de 250 dollars par semaine si celle-ci accepte de la suivre en France, où Regan veut monter un spectacle dont Joséphine sera la vedette et qui fera d'elle une star: la Revue Nègre[8].

Le 25 septembre 1925, le Berengaria[9], bateau sur lequel Joséphine a effectué la traversée, arrive au port de Cherbourg. Le temps de se rendre à Paris et très vite, les répétitions commencent. Le 2 octobre 1925[10], elle passe en première partie dans la Revue nègre au Théâtre des Champs-Elysées. Vêtue d'un simple pagne de bananes, elle danse avec une furie suggestive sur un rythme de charleston — une musique alors encore inconnue en Europe — l'interprétation d'un tableau baptisé La Danse sauvage. Le scandale fait rapidement place à l'engouement général. Joséphine devient l'égérie des cubistes qui vénèrent son style et ses formes, et suscite l'enthousiasme des Parisiens pour le jazz et les musiques noires. À cette époque, elle rencontre Georges Simenon, engagé comme secrétaire. Malgré le succès réservé à Joséphine Baker, la Revue nègre s'inscrit davantage dans la vision coloniale du monde noir et de l'Afrique qu'a la France de l'époque : sans malveillance mais condescendante. Il est cependant juste d'affirmer que ce personnage de la sauvageonne, aussi réducteur soit-il, a permis de faire de Joséphine Baker la pionnière de ce qui est qualifié par certain comme une Renaissance Nègre basée sur un mélange de jazz, de dadaisme, d'art nègre et de cubisme[11].

220px-Baker_Charleston.jpg

Joséphine Baker dansant le charleston aux Folies Bergère à Paris
lors de la Revue nègre en 1926
(Photo de Walery)

220px-JosephineBakerBurlesque.JPG

En costume burlesque en 1927
(Photo de Walery)





 

Après une tournée en Europe, Joséphine Baker mène la revue des Folies Bergère de 1927 accompagnée d'un léopard, dont l'humeur fantasque terrorise l'orchestre et fait frémir le public.

En 1927, la jeune star se lance dans la chanson. En 1931, elle remporte un succès inoubliable avec la chanson J'ai deux amours composée par Vincent Scotto.

Quelques rôles lui sont proposés au cinéma par des cinéastes, tel Marc Allégret. Ses deux principaux films, Zouzou et Princesse Tam Tam, ne rencontrent pas le succès espéré. Sur les planches du music-hall, en revanche, elle en vient à faire de l'ombre à la grande Mistinguett, en chantant et en dansant même le tango Voluptuosa de Jose Padilla.

Sa tournée de 1936 aux États-Unis ne rencontre pas non plus la réussite escomptée. L'Amérique est sceptique et certains lui reprochent de parler parfois en français, ou en anglais avec un accent français. Elle rentre en France et acquiert la nationalité française en 1937 en épousant un Français, Jean Lion.

Bien qu'initialement, Joséphine Baker ait été perçue comme une sensation exotique, une charmante négresse au déhanchement incroyable[12], elle a su se forger une solide réputation dans les hautes sphères de la société parisienne, pour qui elle en vint à incarner le personnage d'une Vénus d'Ébène [13]. En femme intelligente, Baker a su se servir de cette image et la manipuler à sa guise, façonnant elle-même son personnage public et définissant son avenir à sa façon [13].

La femme

Dès le début de la Seconde Guerre mondiale, en septembre 1939, Joséphine devient un agent du contre-espionnage, traité par Jacques Abtey (chef du contre-espionnage militaire à Paris). À cet effet, elle fréquente la haute société parisienne, puis se mobilise pour la Croix-Rouge[14],[15]. Après la bataille de France, elle s'engage le 24 novembre 1940 dans les services secrets de la France libre, toujours via le commandant Abtey, qui reste son officier traitant jusqu'à la Libération[16], en France puis en Afrique du Nord où elle était sous la protection de Si Ahmed Belbachir Haskouri, Chef du cabinet khalifien du Maroc espagnol[15] (Bonini, 2000, p. 130).

Elle s'acquitte durant la guerre de missions importantes, et reste connue pour avoir utilisé ses partitions musicales pour dissimuler des messages. Engagée ensuite dans les forces féminines de l'armée de l'air, elle débarque à Marseille en octobre 1944[16]. À la Libération, elle poursuit ses activités pour la Croix-Rouge, et chante pour les soldats et résistants près du front, suivant avec ses musiciens la progression de la 1re armée française[16]. Ses activités durant la guerre lui vaudront la croix de guerre, la Médaille de la résistance après les hostilités, et quelques années plus tard la Légion d'honneur des mains du Général de Gaulle.

Le plus grand malheur de sa vie est de ne pas pouvoir avoir d'enfant, suite à une grossesse à l'issue de laquelle Joséphine a accouché d'un enfant mort-né, et a dû subir une hystérectomie.

Avec Jo Bouillon, qu'elle épouse en 1947, elle achète le domaine des Milandes en Dordogne. Elle y accueille les enfants de toutes origines qu'elle a adoptés et qu'elle appelle sa « tribu arc-en-ciel ». Dans ce domaine où elle emploie un personnel nombreux, elle engloutit toute sa fortune et multiplie les concerts pour poursuivre son œuvre.

190px-Josephine_Baker_1951.jpg

En 1951

 


En 1955, elle amplifie en Europe la vague d'indignation soulevée par le meurtre (dans le comté de Tallahatchie, Mississippi, USA) du jeune afro-américain Emmet Till, suivi de l'acquittement des deux assassins, puis de leurs aveux cyniques après le jugement, une fois qu'ils sont assurés de l'impunité[17] . Elle participe en 1963 à la Marche vers Washington pour le travail et la liberté organisée par Martin Luther King. À cette époque, elle est engagée depuis un moment dans l'action de la LICRA.

Alors que Joséphine est pratiquement ruinée, la princesse Grace de Monaco, amie de la chanteuse, d'origine américaine et artiste comme elle, lui offre alors un logement pour le reste de sa vie et l'invite à Monaco pour des spectacles de charité.

Au cours d'une ultime revue fêtant ses 50 ans de carrière à Bobino (Paris) en 1975, au lendemain de la soirée de gala elle meurt des suites d'une hémorragie cérébrale le samedi 12 avril. Elle est enterrée au cimetière de Monaco.

Joséphine Baker s'est convertie au judaïsme[18],[19],[20][précision nécessaire],[21][précision nécessaire] lors de son mariage avec l'industriel Jean Lion en 1937[22]. Cette conversion de pure forme ne dura pas et Joséphine reçut des funérailles catholiques le 15 avril 1975 à l'église de la Madeleine, à Paris.

Œuvres

Filmographie

  1. 1927 : La Revue des revues de Joé Francys et Alex Napals
  2. 1927 : La Sirène des tropiques d'Henri Etiévant et Mario Nalpas : Papitou
  3. 1928 : Le Pompier des Folies Bergère (court métrage - réalisation anonyme)
  4. 1929 : La Folie du jour de Joé Francys
  5. 1929 : Die Frauen von Folies Bergères de Joé Francys & Max Obal "version allemande du film précédent"
  6. 1934 : Zouzou de Marc Allégret : Zouzou
  7. 1935 : Princesse Tam Tam d'Edmond T. Gréville : Aouïna
  8. 1940 : Moulin Rouge d'Yves Mirande
  9. 1940-1945 : Fausse alerte de Jacques de Baroncelli : Zazou Clairon
  10. 1954 : An Jedem Finger Zehn d'Erik Ode : une chanteuse
  11. 1955 : Carrousel des variétés - Carosello del varietà d'Aldo Bonaldi et Aldo Quinti

220px-Josephine_Baker_sings_the_National

Sur scène



Chansons

  • 1930 : J'ai deux amours, paroles de Géo Koger et Henri Varna sur une musique de Vincent Scotto. En écoutant attentivement les enregistrements de l'époque, on se rend compte qu'elle modifia le premier vers du refrain de sa chanson fétiche (J'ai deux amours, mon pays et Paris…), qui devint après la guerre J'ai deux amours, mon pays, c'est Paris….

C'est LA chanson de Joséphine Baker, et jusqu'à la fin de sa vie, lorsqu'elle pénètre sur une scène, un plateau de télévision ou même dans un restaurant ou une boîte de nuit, l'orchestre s'arrête et se met à jouer invariablement les premières mesures du thème de cette chanson. Une scène de ce type est reprise dans le film La Rumba, la chanteuse Vivian Reed jouant le rôle de Joséphine Baker.

  • 1930 : La Petite Tonkinoise, paroles de Georges Villard, adaptées par Henri Christiné et musique de Vincent Scotto. Reprise d'une chanson créée par Polin en 1906.
  • 1934 : C'est lui, tirée du film Zouzou.
  • 1934 : Haïti, tirée du film Zouzou.
  • 1935 : Sous le ciel d'Afrique, paroles d'André de Badet et musique de Jacques Dallin, tirée du film Princesse Tam Tam, avec les Comedian harmonists.
  • Et aussi : Dis-moi Joséphine (Bela - Lelievre - Henri Varna - Marc Cab), Chant d'amour de Tahiti, Doudou, Mon cœur est un oiseau des îles, Nuit d'Alger, Sans amour, Bye Black Birds, Dans Mon Village,..

Citations

  • « Puisque je personnifie la sauvage sur scène, j'essaie d'être aussi civilisée que possible dans la vie. »
  • « Un jour j'ai réalisé que j'habitais dans un pays où j'avais peur d'être noire. C'était un pays réservé aux Blancs. Il n'y avait pas de place pour les Noirs. J'étouffais aux États-Unis. Beaucoup d'entre nous sommes partis, pas parce que nous le voulions, mais parce que nous ne pouvions plus supporter ça… Je me suis sentie libérée à Paris. » (Joséphine Baker racontait souvent à ce propos qu'elle avait été surprise, à son arrivée en France, de pouvoir s'asseoir où elle le voulait dans l'autobus, entrer et être servie dans tous les restaurants, ou fréquenter et épouser un homme blanc, toutes choses impossibles pour une noire aux États-Unis).

Vrais et faux maris…

220px-Josephinebaker.jpg

En 1949



  • Willie Wells : 1919-1920 (divorce). Elle quitta le domicile familial à 13 ans pour se marier avec cet ouvrier fondeur et travailler comme serveuse. Leur union se termina avec la bouteille que Joséphine lui fracassa sur la tête.
  • William Howard Baker : 1921-1923 (divorce). Suivant dans le nord des États-Unis la troupe des « Dixie Steppers », elle épousa (à l'âge de 15 ans) William Baker, garçon chez Pullman, à Philadelphie. Elle le quitta pour partir à Paris, conservant son nom qui passa ainsi à la postérité.
  • Giuseppe (dit « Pepito ») di Abatino : 1926-1936. L'union entre l'actrice et ce tailleur de pierre italien se prétendant comte n'eut jamais de fondement légal. Il organisa pour elle une tournée mondiale qui débuta en mars 1928. Autriche, Hongrie, Yougoslavie, Danemark, Roumanie, Tchécoslovaquie, Allemagne, Pays-Bas, Argentine, Chili, Uruguay, Brésil : partout, son passage suscita la controverse, aiguisant sa popularité et contribuant fortement à la vente de ses disques et de ses Mémoires. L'échec des Ziegfeld Follies précipita leur rupture.
  • En 1929, sur le bateau qui les ramenaient du Brésil, l'architecte Le Corbusier eut un coup de foudre pour Joséphine Baker. Il reste de leur rencontre des dessins de Joséphine réalisés par l'architecte, encore célibataire à cette date.
  • Jean Lion : 1937-1940 (divorce). En épousant, le 30 novembre 1937 à Crèvecœur-le-Grand, cet industriel de 27 ans qui avait fait fortune dans le sucre raffiné, Joséphine reçut la nationalité française.
  • Jo Bouillon : 1947-1961 (séparation en 1957, divorce en 1961). Ce chef d'orchestre originaire de Montpellier accompagna Georgius, Mistinguett, Maurice Chevalier et Joséphine à Paris et en tournée. Elle vécut avec lui aux Milandes. Ils formèrent et réalisèrent ensemble leur projet d'adopter des enfants de nationalités différentes, ce afin de prouver que la cohabitation de "races" différentes pouvait admirablement fonctionner. Au final, ils adoptèrent 12 enfants ce qui fût entre autres un des motifs de leur rupture, Jo Bouillon estimant qu'il était folie d'adopter plus de 6 enfants.
  • Robert Brady : 1973-1974. Elle a connu cet artiste et collectionneur d'art américain durant un de ses séjours aux États-Unis. Vu les échecs de ses 4 mariages précédents, ils décidèrent d'échanger leurs vœux de mariage dans une Église vide à Acapulco, Mexique. Mais ils se séparèrent un an plus tard.

Hommage

  • Le 3 juin 2006, pour célébrer le centenaire de sa naissance, une statue en bronze est inaugurée en bas du Château des Milandes, à Castelnaud en Dordogne, en présence de son fils aîné Akio et de Sonia Rolland. Cette statue fut commandée par l'association "Opération Joséphine" à la sculptrice Chouski. Cette association voulait rendre hommage à trois aspects de la personnalité de Joséphine Baker: son action de résistante pendant la seconde guerre mondiale, sa lutte contre le racisme, et l'adoption de ses 12 enfants.
  • L'album "Hommage à Joséphine" réalisé par DJ Gervais pour le centenaire de la naissance de Joséphine mélange musiques électroniques actuelles et sonorités d'époque, il a été produit par le label ethnic music avec l'accord des enfants de Joséphine.
  • Le film "L'Autre Joséphine" co-écrit par Philip Judith-Gozlin et Brian Bouillon-Baker, fils de Joséphine Baker, réalisé par Philip Judith-Gozlin, est sorti en 2009, il a été produit par la société audiovisuel Golda Production.
  • L'opérette "Simenon et Joséphine", composée par Patrick Laviosa, prend le prétexte de la rencontre (réelle) de Joséphine Baker et de Georges Simenon pour retracer la carrière des deux personnages. Elle a été créée à l'Opéra de Liège et financée par la Région Wallonne.


Biographies

  • Joséphine Baker et Jo Bouillon - Joséphine (avec la collaboration de Jacqueline Cartier) - Robert Laffont, 1976
  • Les Mémoires de Joséphine Baker, recueillies par Marcel Sauvage et assorties de 29 dessins de Paul Colin — Éditions Dilecta, 2006, (ISBN 2916275053)
  • Brian Bouillon-Baker, Joséphine Baker. Le regard d'un fils (ouvrage coécrit avec Gilles Trichard par l'un des fils adoptifs de Joséphine Baker) — Patrick Robin Éditions, 2006, (ISBN 2-35228-005-2)
  • Das fabelhafte Leben der Joséphine Baker (La Vie fabuleuse de Joséphine Baker) — Collage audio de Peter Eckhart Reichel, en langue allemande — Duo-Phon-Records, 2006, (ISBN 3-937127-10-0)
  • Angélique de Labarre, Visiter le Château des Milandes, Éditions Sud Ouest, 2006, (ISBN 2879016673)
  • Emannuel Bonini, La véritable Joséphine Baker. Paris, Pygmalion Editions (2000)
  • Jean-Marc Loubier,Joséphine,un amour de Simenon. Paris, Durante Editeur (2003)
  • Jean-Claude Bonnal, Joséphine Baker et le Village des enfants du Monde en Périgord, Editions P.L.B 1993-2003
  1. a et b http://www.youtube.com/watch?v=ps7m7bUHq2E [archive] KETC/Living St. Louis/ Josephine Baker
  2. Sauvage, Michel. Les Mémoires de Joséphine Baker. Paris: Éditions Dilecta, 2006, 40-41.
  3. Rose, Phyllis. Jazz Cleopatra: Josephine Baker in Her Time. New York: Doubleday, 1989, 11.
  4. a et b Rose, Phyllis. Jazz Cleopatra: Josephine Baker in Her Time. New York: Doubleday, 1989, 48.
  5. Sauvage, Michel. Les Mémoires de Joséphine Baker. Paris: Éditions Dilecta, 2006, 39.
  6. Rose, Phyllis. Jazz Cleopatra: Josephine Baker in Her Time. New York: Doubleday, 1989, 50.
  7. Sauvage, Michel. Les Mémoires de Joséphine Baker. Paris: Éditions Dilecta, 2006, 46.
  8. Sauvage, Michel. Les Mémoires de Joséphine Baker. Paris: Éditions Dilecta, 2006, 48-52.
  9. Sauvage, Michel. Les Mémoires de Joséphine Baker. Paris: Éditions Dilecta, 2006, 53.
  10. Josephine Baker à la Plantation [archive] en 1927
  11. FABRE, M., "La Revue indigène" et le Mouvement Nouveau Noir, Revue de littérature comparée, 51:1 (1977:janv./mars) p.30
  12. Baker, Brian B. Josephine Baker: Le regard d'un fils. Paris: Patrick Robin Éditions, 2006, 18.
  13. a et b Jules-Rosette, Benetta. Josephine Baker in Art and Life: The Icon and The Image.. Chicago: University of Illinois Press, 2006, 2-3.
  14. Jacques Abtey, La Guerre secrète de Josephine Baker, Éditions Siboney, 1948.
  15. a et b Kevin Labiausse, « Joséphine Baker au service de la France Libre » [archive], Le Patriote résistant, octobre 2006.
  16. a, b et c Jean-Luc Barré, « Baker, Joséphine (1906-1975) », in Claire Andrieu, Philippe Braud, Guillaume Piketty (dir.), Dictionnaire de Gaulle, Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins, 2006
  17. selon le film documentaire allemand "Une diva noire dans un monde de Blancs" de Annette von Wangenheim, diffusé le Dimanche 11 janvier 2009 sur Arte
  18. Margot Ford McMillen, Heather Roberson, Into the spotlight: four Missouri women, University of Missouri Press, 2004, 138 pages, p. 74 (ISBN 0826215564).
  19. Pierre-Bloch, Le Temps d'y penser encore, J.-C. Simoën, 1977, 273 pages, p. 16.
  20. Claude Wainstain in L'Arche, janvier 1995
  21. Joséphine Baker et Jo Bouillon, Joséphine, Robert Laffont, coll. Vécu, Paris, 1976.
  22. Bennetta Jules-Rosette, Njami Simon, Josephine Baker in art and life: the icon and the image, University of Illinois Press, 2007, 368 pages, p. 70(ISBN 0252074122).

Sur les autres projets Wikimédia :

 

Commenter cet article

Archives

À propos

Histoire au jour le jour de la Chansons Française