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12 Mar

12 mars 1940: Al Jarreau

Publié par Histoire de la Chanson  - Catégories :  #Années 40

Alwyn Lopez Jarreau

 

connu sous le nom de scène de

 

 

jarreauweb

Al Jarreau

 

chanteur jazz et soul américain

 

né le 12 mars 1940 à Milwaukee dans le Wisconsin.

 

Au cours de sa carrière, il a gagné sept Grammy Awards et est le seul chanteur à avoir jamais remporté ces distinctions dans trois catégories différentes (jazz, pop et R&B), qui plus est au cours de quatre décennies différentes (des années 1970 aux années 2000)

Biographie 

 commence à chanter dès l'âge de quatre ans à l'église, mais n'émerge que très tardivement sur la scène américaine après des études de psychologie.

Au tournant des années 1970, il quitte Milwaukee pour Los Angeles, où il entame quelques tours de chants dans plusieurs bars branchés notamment le Bla bla Cafe.

Remarqué par des agents, il signe un contrat chez Reprise Records et sort en 1975 un superbe album produit par le génial Al Schmitt, producteur et arrangeur bien connu des studios californiens, avec l'aide également de Dave Grusin pour l'arrangement des cordes, des cuivres et des voix, We Got By bénéficie d'une très bonne critique, le titre éponyme et You Don't See Me constituent des moments très forts de cet album.

En 1976 suit l'album Glow co-produit par le tandem Al Schmitt et Tommy LiPuma (Michael Franks), des musiciens comme le guitariste Larry Carlton, Joe Sample et Wilton Felder tous trois membres du groupe The Crusaders ou encore le célèbre percussionniste Ralph MacDonald sont présents, on peut y apprécier les interprétations très personnelles de Your Song (Elton John) et de Agua De Beber de Vinícius de Moraes et Antonio Carlos Jobim.

En 1977 paraîtra un excellent album live Look To The Rainbow.

En 1978, All Fly Home marquera sa dernière collaboration avec Al Schmitt comme producteur, avec toujours des musiciens de premier ordre tels que Larry Williams du groupe Seawind, le guitariste Lee Ritenour ou encore le percussionniste Paulinho Da Costa.

En 1980 l'album This Time est produit par Jay Graydon (Airplay), guitariste très connu des studios de Los Angeles.

Succès immédiat, l'album salué par la critique conquiert un large public et des titres comme Gimme What You Got ou Never Givin' Up font d'excellents singles.

1981 constituera le sommet commercial de la carrière de Jarreau avec l'album Breakin' Away, toujours produit par Graydon, l'album sonne très californien, tendance musicale très à la mode à l'époque.

Les titres tels que Breakin' Away, We're In This Love Together et Roof Garden obtiennent un très grand succès. Breakin' Away se hissera à la première place du Billboard dans deux catégories : Black Albums et Jazz Albums et il atteindra la neuvième place dans la catégorie Pop Albums.

Des musiciens célèbres sont sur ce disque on peut y remarquer Bill Champlin (Chicago), Steve Lukather et Jeff Porcaro (Toto), Richard Page et Steve George (Pages, Mr. Mister), le grand David Foster, Michael Omartian (Christopher Cross), la section de cuivres de Seawind (Jerry Hey, Larry Williams), ou encore le saxophoniste de jazz Tom Scott. Breakin' Away sera nommé aux Grammy Awards dans la catégorie Meilleur Album de l'année.

En 1982 Al Jarreau participe à la BO du film Night Shift, un des premiers films du réalisateur Ron Howard (le Richie de la série Happy Days) en interprétant le titre Girls Know How écrit par Burt Bacharach, Carole Bayer Sager et David Foster et toujours produit par Jay Graydon mais cette fois en compagnie de David Foster.

Burt Bacharach et Carole Bayer Sager écrivent la majorité des musiques de ce film.

En cette même année 1981 il se produit également au célèbre festival de Montreux en Suisse sur les bords du Lac Léman.

Trois titres en duo avec Randy Crawford seront immortalisés sur l'album Casino Lights: Recorded Live at Montreux, Switzerland, il s'agit de Who's Right Who's Wrong (Kenny Loggins/Richard Page), Sure Enough (Tom Snow/Cynthia Weil) et Your Precious Love (Nickolas Ashford/Valerie Simpson)

1983 voit la sortie de l'album Jarreau, Jay Graydon est encore aux manettes et on prend pratiquement les mêmes musiciens que sur Breakin' Away ; le résultat, sans égaler son prédécesseur, est encore excellent avec des très bons singles comme Mornin', Boogie Down et Trouble In Paradise.

Parmi les quelques musiciens ne figurant pas sur Breakin' Away on remarque la présence du grand Steve Gadd à la batterie et de Steve Porcaro (Toto) frère du célèbre batteur Jeff Porcaro ce dernier étant encore de la fête.

Les années 83/84 marquent un profond changement dans le music-business aussi bien dans la politique des maisons de disques que dans les productions proposées.

L'année 84 verra l'avènement du tout synthétique et Al Jarreau n'échappera pas à la mode.

L'album High Crime pourtant toujours produit par Jay Graydon est un ton en dessous par rapport à ses productions précédentes.

Il reste quelques titres sympa comme la ballade After All (David Foster/Jay Graydon/Al Jarreau) ou encore Murphy's Law (Paul Bliss/Steve Kipner) ou le titre Love Speaks Louder Than Words (Bill Champlin/Richard Feldman/Glenn Friedman)

L'album marchera beaucoup moins bien que ses prédécesseurs.

1984 verra ses retrouvailles avec le producteur Tommy LiPuma pour l'album Live In London enregistré au stade de Wembley.

Un album live sympa mais qui aurait peut-être mérité de paraître sous la forme d'un double album.

En effet seulement 8 morceaux figurent au menu de la version audio.

Une cassette vidéo du concert avait été éditée à l'époque, qui elle, contenait plus de titres. Lors de ce concert Al Jarreau est entouré d'une dream team avec Robbie Buchanan aux claviers, Nathan East à la basse, Ricky Lawson à la batterie, Charles "Icarus" Johnson à la guitare, Richard Page et Steve George dans les chœurs, Larry Williams aux synthétiseurs et Jerry Hey et Michael Paulo respectivement trompette et saxophone.

En 1985 Al Jarreau se fend d'une participation avec le groupe anglais de jazz/funk/pop Shakatak pour un single "Day By Day", celui-ci fera le bonheur des discothèques surtout de ce côté de l'Atlantique. L'année 1985 sera également celle de USA for Africa, pour la chanson We Are The World, projet initié par Michael Jackson, Lionel Richie et Quincy Jones, qui réussiront à rassembler une très grande partie des stars américaines de la chanson du moment dont bien sûr Al Jarreau.

En 1986 Al Jarreau prend la direction de New York pour enregistrer son nouvel album, en effet, il décide de faire confiance à un producteur qui par le passé a eu des succès énormes avec son groupe Chic, mais aussi en tant que producteur avec Sister Sledge et leur tube planétaire We Are Family, Upside Down avec Diana Ross, Like A Virgin avec Madonna ou encore Let's Dance avec David Bowie, il s'agit bien sûr de Nile Rodgers dont la cote était très haute à l'époque. L'album qui en résulte est L Is For Lover qui est un excellent disque, auquel il manquera "le tube" pour le faire réellement décoller. Un gros son et de très bonnes chansons sont au programme comme Tell Me What I Gotta Do, Golden Girl et la très belle ballade Give A Little More Lovin', pour n'en citer que trois. Parmi les musiciens on peut remarquer le regretté Hiram Bullock, le batteur Steve Ferrone (Average White Band) et le français Philippe Saisse (Claude Nougaro, Chaka Khan, etc.).

1988 marquera le retour de Al Jarreau avec un nouvel album Heart's Horizon et une nouvelle et dernière collaboration avec Jay Graydon le producteur de ses plus grands succès. Outre Graydon, d'autres producteurs sont présents sur ce disque comme c'était souvent de mise dans ces années là. En effet, George Duke, Dennis Matkosky et le Français Philippe Saisse se relaient aux manettes. L'album ne convainc pas entièrement malgré la présence de titres très forts comme All Or Nothing At All, I Must Have Been A Fool, le superbe One Way, et la belle ballade écrite par Randy Goodrum, Jay Graydon et Jarreau Heart's Horizon qui donnera son titre à l'album. La crème des studios de L.A. est bien sûr aux instruments, Stanley Clarke, Bill Champlin (Chicago), Bobby McFerrin, Paul Jackson, Jr., Bobby Kimball (Toto), Jerry Hey, Russell Ferrante (Yellowjackets), pour n'en citer que quelques-uns.

Il se passera 4 ans avant que Jarreau ne se décide à sortir un album. C'est la première fois que l'artiste mettra autant de temps entre deux disques. 1992 voit la sortie de Heaven And Earth produit par le fameux Narada Michael Walden. Ce ne sera pas un album majeur dans la carrière de Jarreau, malgré quelques titres intéressants.

En 1994 sur l'album Tenderness, Al Jarreau change radicalement ses choix de production en sortant un disque enregistré live en studio, l'album ne comporte que des reprises et Jarreau revient à ses fondamentaux à savoir une façon de chanter très jazz, il reprend deux de ses chansons qui étaient sur We Got By, le titre éponyme et You Don't See Me, il livre à nouveau une interprétation de She's Leaving Home des Beatles, il fait de très belles reprises de Mas Que Nada de Jorge Ben, Try A Little Tenderness popularisée par Otis Redding ou encore Go Away Little Girl de la paire Gerry Goffin/Carole King. L'album est très réussi et les pointures présentes se nomment Paulinho Da Costa, Steve Gadd, Joe Sample, Marcus Miller qui produit cet album, Eric Gale ou encore David Sanborn.

Le reste des années 90 ne verra la sortie que d'une compilation Best Of Al Jarreau avec malgré tout la présence de deux titres inédits fort intéressants Compared To What et Goodhands Tonight.

 

 

Discographie

Principaux titres

Parmi ses interprétations les plus connues, on peut citer :

  • We Got By sur l'album We Got By.
  • Agua De Beber (de Vinícius de Moraes & Antonio Carlos Jobim) sur l'album Glow.
  • Your Song (d'Elton John) sur l'album Glow.
  • Take Five sur l'album live Look To The Rainbow.
  • Spain (I Can Recall) (de Chick Corea) qui commence par le thème du second mouvement du Concerto d'Aranjuez, mais tourne très vite à l'improvisation. Sur l'album This Time.
  • Distracted sur l'album This Time
  • Never Givin' Up sur l'album This Time.
  • Gimme What You Got sur l'album This Time.
  • Breakin' Away sur l'album Breakin' Away.
  • We're In This Love Together sur l'album Breakin' Away.
  • Roof Garden sur l'album Breakin' Away.
  • Teach Me Tonight sur l'album Breakin' Away.
  • Mornin' sur l'album Jarreau.
  • Boogie Down sur l'album Jarreau.
  • Trouble In Paradise sur l'album Jarreau.
  • I Will Be Here For You (Nitakungodea Milele) sur l'album Jarreau.
  • After All sur l'album High Crime.
  • Raging Waters sur l'album High Crime.
  • L Is For Lover sur l'album L Is For Lover.
  • Tell Me What I Gotta Do sur l'album L Is For Lover.
  • Moonlighting (générique de la série télévisée Clair de lune).
  • So Good sur l'album Heart's Horizon.
  • All Of My Love sur l'album Heart's Horizon.
  • All Or Nothing At All sur l'album Heart's Horizon.
  • Blue Angel sur l'album Heaven And Earth.
  • It's Not Hard To Love You sur l'album Heaven And Earth.
  • Just To Be Loved sur l'album Tomorrow Today.

Albums 

(avec classement U.S. dans les différentes catégories Billboard et classement anglais)

  • 1965: 1965 (Bainbridge)
  • 1975: We Got By (Reprise)
  • 1976: Glow (Reprise) - US# 132, R&B #30, Jazz# 9
  • 1977: Look to the Rainbow (Warner Bros.) - US# 49, R&B# 19, Jazz# 5
  • 1978: All Fly Home (Warner Bros.) - US# 78, R&B# 27, Jazz# 2
  • 1980: This Time (Warner Bros.) - US# 27, R&B# 6, Jazz# 1
  • 1981: Breakin' Away (Warner Bros. Records) - US# 9, R&B# 1, Jazz# 1, UK# 60
  • 1983: Jarreau (Warner Bros. Records) - US# 13, R&B# 4, Jazz# 1, UK# 39
  • 1984: High Crime (Warner Bros.) - US# 49, R&B# 12, Jazz# 2, UK# 81
  • 1984: In London (Warner Bros.) - US# 125, R&B# 55, Jazz# 10
  • 1986: L Is For Lover (Warner Bros) - US# 81, R&B# 30, Jazz# 9, UK# 45
  • 1988: Heart's Horizon (Warner Bros.) - US# 75, R&B# 10, Jazz# 1
  • 1992: Heaven and Earth (Warner Bros.) - US# 105, R&B# 30, Jazz# 2
  • 1994: Tenderness (Warner Bros.) US# 114, R&B# 25, Jazz# 2
  • 1996: Best of Al Jarreau (Warner Bros.) (avec deux titres inédits) - Jazz #8
  • 2000: Tomorrow Today (GRP) - US# 137, R&B# 43, Jazz# 1
  • 2002: All I Got (GRP) - US# 137, R&B# 43, Jazz# 3
  • 2004: Accentuate the Positive (Verve) - Jazz# 2
  • 2006: Givin' It Up avec George Benson (Concord) - US# 58, R&B# 14, Jazz# 1
  • 2008: Christmas (Rhino)

Singles 

(avec les classements U.S. dans les différents catégories Billboard)

  • 1976: "Rainbow In Your Eyes" - R&B #92
  • 1977: "Take Five" - R&B #91
  • 1978: "Thinkin' About It Too" - R&B #55
  • 1980: "Distracted" - R&B #61
  • 1980: "Gimme What You Got" - R&B #63
  • 1980: "Never Givin' Up" - R&B #26
  • 1981: "We're In This Love Together" - US #15, R&B #6
  • 1982: "Breakin' Away" - US #43, R&B #25
  • 1982: "Teach Me Tonight" - US #70, R&B #51
  • 1982: "Your Precious Love" - R&B #16
  • 1983: "Boogie Down" - US #77, R&B #9
  • 1983: "Mornin'" - US #21, R&B #6
  • 1983: "Trouble In Paradise" - US #63, R&B #66
  • 1984: "After All" - US #69, R&B #26
  • 1985: "Raging Waters" - R&B #42
  • 1986: "L Is For Lover" - R&B #42
  • 1986: "Tell Me What I Gotta Do" - R&B #37
  • 1987: "Moonlighting" (de la série télévisée Clair de lune avec Bruce Willis - US #23, R&B #32
  • 1988: "So Good" R&B #2
  • 1989: "All of My Love" - R&B #69
  • 1989: "All or Nothing At All" - R&B #59
  • 1992: "Blue Angel" - R&B #74
  • 1992: "It's Not Hard to Love You" - R&B #36

Sessions 

  • Hot News Blues sur l'album Secret Agent de Chick Corea en 1978, Polydor.
  • Carry On sur l'album Carry On de Flora Purim en 1979, Warner Bros.
  • Midnight Angel sur l'album Pages de Pages en 1981, Capitol.
  • Girls Know How sur la Bande Originale du film Night Shift en 1982.
  • Who's Right Who's Wrong, Sure Enough et Your Precious Love, en compagnie de Randy Crawford sur l'album Casino Lights-Recorded Live At Montreux, Switzerland, Artistes Variés, en 1982, Warner Bros.
  • Tequila sur l'album Friends de Larry Carlton en 1983, Warner Bros.
  • Edgartown Groove sur l'album Send Me Your Love de Kashif en 1984, Arista.
  • We Are The World sur l'album USA for Africa, Artistes Variés en 1985, Polygram.
  • Day By Day sur l'album City Rhythm de Shakatak en 1985, Polydor.
  • You Send Me" sur l'album Give It What U Got de Hiram Bullock en 1986, Atlantic Records.
  • Since I Fell For You sur l'album Double Vision de Bob James & David Sanborn en 1986, Waner Bros.
  • Somehow Our Love Survives sur l'album Spellbound de Joe Sample en 1989, Warner Bros.
  • Wee B. Dooin It sur l'album Back On The Block de Quincy Jones en 1989, Qwest Records.
  • Tango sur l'album One Passion de Michael Paulo en 1989, MCA.
  • Why Do The Nations So Furiously Rage? et Hallelujah! sur l'album Handel's Messiah A Soulful Celebration, Artistes Variés, en 1994, Warner Alliance.
  • Girl From Ipanema et Waters Of March en compagnie de Oleta Adams sur l'album A Twist Of Jobim de Lee Ritenour en 1997, GRP.
  • I Still Dream sur l'album Sweet Thing de Boney James en 1997, Warner Bros.
  • Love Will Bring Us Back Around sur l'album First Things 1st de Ricky Lawson en 1999, Platinum Records.
  • Happiness sur l'album Here's To You, Charlie Brown: 50 Great Years! de David Benoit en 2000, GRP Records.
  • Make Me Feel So Good sur l'album White Sand de Paul Brown en 2007, Peak Records.
  • Seven Steps To Heaven sur l'album The Standard de Take 6 en 2008, Heads Up.
  • He Loves You sur l'album Reunion de Seawind en 2009, Village Records Japan
  • Shine Shoes sur l'album Love You Found Me de Paul Brown en 2010, Shanachie Records.
  • Double Face et I Want You More sur l'album True Crossing de Deodato en 2010, Soul Trade/Nicolisi Productions

Vainqueur des Grammy Awards 

  • 1978 — Meilleure performance vocale dans la catégorie Jazz, Look To The Rainbow
  • 1979 — Meilleure performance vocale dans la catégorie Jazz, All Fly Home
  • 1981 — Meilleure album pour enfants, In Harmony A Sesame Street Record, avec d'autres artistes
  • 1982 — Meilleure performance vocale dans la catégorie Pop, Breakin' Away — Meilleur performancee vocale dans la catégorie Jazz, (Round, Round, Round) Blue Rondo A La Turk
  • 1993 — Meilleure performance vocale dans la catégorie R&B, Heaven and Earth
  • 2007 — Meilleure performance vocale dans la catégorie R&B, "God Bless The Child", avec George Benson et Jill Scott

Nominations aux Grammys 

  • 1981 — Meilleure performance vocale dans la catégorie R&B, Never Givin' Up
  • 1982 — Album de l'année, Breakin' Away
  • 1985 — Meilleur arrangement instrumental, Step by Step, avec Tom Canning, Jay Graydon et Jerry Hey
  • 1985 — Meilleure performance vocale R&B par un duo, Edgartown Groove, ensemble avec Kashif
  • 1986 — Meilleure performance vocale R&B catégorie Homme, High Crime
  • 1987 — Meilleure performance vocale R&B catégorie Homme, Since I Fell For You
  • 1988 — Meilleure performance vocale R&B catégorie Homme, Clair de lune (Theme) — Meilleure chanson pour un générique de télévision ou autre média visuel, ensemble avec Lee Holdridge
  • 1990 — Meilleure performance vocale R&B catégorie Homme, Heart's Horizon
  • 1995 — Meilleure performance vocale R&B catégorie Homme, Wait For The Magic
  • 2005 — Best Jazz Vocal Album, Accentuate The Positive
  • 2007 — Meilleure performance R&B par un duo ou un groupe, Breezin', ensemble avec George Benson


 

  • Al Jarreau est cité par Claude Nougaro dans le titre Rythmn'Flouze de son album Nougayork
  • Brenda Russell lui consacre une chanson sur son album Two Eyes en 1983 qu'elle intitule tout simplement Jarreau.
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