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21 Sep

22 septembre 1990: La Légende de Jimmy

Publié par Histoire de la Chanson  - Catégories :  #Années 90

La Légende de Jimmy 

 

second opéra rock de Michel Berger et Luc Plamondon.

 

La Légende de Jimmy est à l'affiche au Théâtre Mogador à Paris à partir du 22 septembre 1990, dans une mise en scène de Jérôme Savary.

 

En février 1991, cinq mois plus tard, le spectacle quitte la scène parisienne.

 

Il ne rencontre pas le succès de Starmania.

 

Le spectacle n'a jamais été remonté en France depuis 1991, mais il a été monté en 1992 à Montréal et en 1993 à Essen en Allemagne.

 

Le titre est aussi celui d'une chanson de Diane Tell faisant partie de l'opéra.

 

L'histoire 

La Légende de Jimmy raconte l'histoire d'amour de deux fans de James Dean (Jimmy), qui se rencontrent dans le cimetière de Fairmount, Indiana, devant la tombe de James Dean.

Montage du projet

1988 : Michel Berger et Luc Plamondon n'ont pas participé à un nouveau projet de spectacle commun depuis le succès de la première version de Starmania en 1978-1979. Ils éprouvent pourtant tous les deux le besoin de se retrouver. C'est au moment de la création de la nouvelle version de Starmania, dont ils assurent eux-mêmes la mise en scène à Marigny, que le parolier et le musicien se lancent dans une autre aventure. Le thème est l'univers du légendaire et fascinant James Dean.

La préparation du spectacle prendra deux ans. Michel Berger et Luc Plamondon ont appris que Jérôme Savary avait vu et apprécié la dernière mouture de Starmania. L'estime réciproque qui existe entre ces trois créateurs fait que Jérôme Savary mettra en scène l'opéra rock La Légende de Jimmy (avant de participer avec Diane Tell à un autre spectacle musical Marilyn Montreuil en 1991).

Mais en 1990, l'enregistrement et les répétitions prennent du retard. Un véritable contre-la-montre est engagé, ce qui provoque parfois des tensions vite dissipées. L'œuvre est composée au fur et à mesure de la préparation du spectacle. Quelques jours avant la première, des éléments sont encore ajoutés. Il arrive aussi que les essais des interprètes soient enregistrés à leur insu. Renaud Hantson, Nanette Workman, deux anciens interprètes de Starmania, Diane Tell et Tom Novembre, le comédien-chanteur, forment la distribution.

Mogador

Le spectacle est enfin à l'affiche au Théâtre Mogador à Paris en septembre 1990. Mais cette œuvre naît dans une période trouble, celle de la Guerre du Golfe. A ce moment précis, les menaces d'attentats terroristes perturbent la vie parisienne et le public hésite à fréquenter les salles de spectacles, cibles potentielles. De plus, dans cet opéra rock, la mort est régulièrement présente : un héros défunt, un cimetière, des fantômes...Enfin, le public s'attendait peut-être trop à une œuvre plus proche de Starmania, par le rythme et l'intrigue. Cette œuvre lyrique et onirique est certainement arrivée trop tôt.

Au bout de cinq mois, La Légende de Jimmy quitte la scène parisienne en février 1991. Elle ne rencontre pas le succès de Starmania, ce qui affecte les deux auteurs. Michel Berger et Luc Plamondon s'étaient investis très fortement dans ce projet qu'ils considéraient comme leur œuvre maîtresse.

La Légende aujourd'hui

La Légende de Jimmy n'a toujours pas été reprise en France, hormis par des troupes amateurs. Cependant, le spectacle a été créé en 1993 en Allemagne, à Essen. Il a d'ailleurs remporté le prix du meilleur spectacle de théâtre musical aux International Musical Awards Germany (IMAGE) en 1996. Il a été de nouveau monté dans ce pays au cours de la saison 1999-2000. Il existe un enregistrement studio de cette version allemande sous le titre de Jimmy Dean.

Il a été dit que Luc Plamondon envisageait de remonter ce spectacle en France.

Distribution originale 

Distribution Paris 1990

Distribution Montréal 1992

Bibliographie 

 

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